Virgin Galatic Selesai Penerbangan Dalam Lebih Dua Tahun Sebagai Langkah Menyelesaikan Pengembangan

Virgin Galactic selangkah lebih dekat untuk menyelesaikan pengembangan sistem pariwisata antariksa pada hari Sabtu, berhasil menerbangkan penerbangan luar angkasa pertamanya dalam lebih dari dua tahun.

Pesawat ruang angkasa perusahaan, bernama VSS Unity, dibawa hingga ketinggian sekitar 44.000 kaki dengan pesawat pengangkut bernama VMS Eve. Pesawat kemudian merilis pesawat ruang angkasa, yang menembakkan mesin roketnya dan berakselerasi hingga lebih dari tiga kali kecepatan suara.

Setelah melakukan gerakan lambat dalam gayaberat mikro di tepi angkasa – mencapai ketinggian 89,2 kilometer, atau sekitar 293.000 kaki – Persatuan kembali melalui atmosfer dalam sebuah luncuran. Pesawat ruang angkasa itu mendarat kembali di landasan pacu Spaceport America di New Mexico yang lepas landas dari sebelumnya.

“Itu sempurna,” CEO Virgin Galactic Michael Colglazier mengatakan kepada CNBC tentang penerbangan tersebut.

Pilot CJ Sturckow dan Dave Mackay menerbangkan Unity. Pasangan ini sebelumnya telah terbang ke luar angkasa, serta sesama pilot Virgin Galactic Michael “Sooch” Masucci dan Mark Stucky dan kepala pelatih astronot Beth Moses, yang masing-masing telah diberi sayap astronot setelah dua penerbangan luar angkasa pertama perusahaan.

AS secara resmi menganggap pilot yang telah terbang di atas 80 kilometer sebagai astronot.

Pilot CJ Sturckow dan Dave Mackay menerbangkan Unity. Pasangan ini sebelumnya telah terbang ke luar angkasa, serta sesama pilot Virgin Galactic Michael “Sooch” Masucci dan Mark Stucky dan kepala pelatih astronot Beth Moses, yang masing-masing telah diberi sayap astronot setelah dua penerbangan luar angkasa pertama perusahaan.

AS secara resmi menganggap pilot yang telah terbang di atas 80 kilometer sebagai astronot.

Unity pesawat ruang angkasa Virgin Galactic dirancang untuk menampung hingga enam penumpang bersama dengan dua pilot. Perusahaan ini memiliki sekitar 600 reservasi untuk tiket penerbangan mendatang, dijual dengan harga masing-masing antara $ 200.000 dan $ 250.000.

Penerbangan luar angkasa adalah yang pertama bagi perusahaan sejak Februari 2019, yang pertama di New Mexico, dan yang ketiga hingga saat ini. Virgin Galactic menerbangkan dua uji penerbangan luar angkasa dari fasilitas pengembangannya di Gurun Mojave California, sebelum pindah ke pangkalan operasionalnya di Spaceport America.

Pendiri Virgin Galactic Sir Richard Branson secara pribadi hadir di pelabuhan antariksa untuk menonton penerbangan. Menonton di sampingnya adalah mantan gubernur New Mexico Bill Richardson – yang membantu mendirikan Spaceport America senilai $ 218,5 juta sebagai basis operasi perusahaan – dan gubernur saat ini, Lujan Grisham.

Direktur dewan Adam Bain, yang membantu membawa Virgin Galactic ke publik bersama dengan ketua Chamath Palihapitiya, juga berada di Spaceport America untuk melihat penerbangan tersebut. Palihapitiya tidak hadir, tetapi memuji “komitmen tanpa henti” perusahaan dalam sebuah pernyataan kepada CNBC.

“Selamat kepada seluruh tim Virgin Galactic karena telah melewati tonggak penting lainnya,” kata Palihapitiya.

Perusahaan ini memiliki dua tonggak pencapaian Administrasi Penerbangan Federal yang harus diselesaikan untuk menerima lisensi kunci untuk melakukan penerbangan luar angkasa secara teratur. Colglazier mengatakan data yang dikumpulkan pada penerbangan itu “terlihat solid” dan akan segera dikirim ke FAA.

“Kami berharap mereka mendapat kesempatan untuk meninjau data,” kata Colglazier.

Unity juga membawa tiga muatan penelitian ilmiah yang didanai NASA dalam misi ini, di bawah program Peluang Penerbangan badan tersebut. Colglazier mencatat bahwa payload menghasilkan pendapatan bagi perusahaan, yang mengharapkan untuk mengungkapkan jumlah total selama laporan keuangan kuartal kedua.

Sumber : CNBC

Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *